Начнем с изложения основ электричества. Что же такое атом?

Если вы учились по старым школьным учебникам, то в них написано, что атом, это самая маленькая частица вещества, которая поэтому не делима. Но это давно устарело, теперь уже точно известно, что атом состоит из еще более мелких частиц. Пока что считают, что атом состоит из электронов и ядра, состоящего в свою очередь из протонов и нейтронов. Электроны – это элементарные отрицательные заряды электричества, протоны – элементарные положительные заряды электричества, а нейтроны – частицы, не имеющие электрического заряда.

Все они не собраны в одну кучу, они находятся в движении, между ними существтуют силы взаимодействия. Между одноименными зарядами (электронами и электронами, протонами и протонами) действуют силы отталкивания, а между электронами и протонами как разноименными частицами – силы притяжения.

Схема строения атома (крестиками обозначены протоны, кружочками – электроны)

Рис. 1. Схема строения атома (крестиками обозначены протоны, кружочками – электроны)

а – нейтральный атом; б – отрицательный атом; в – положительный атом.

Так как электроны движутся (как планеты вокруг Солнца) вокруг ядра (рис.1), то в атоме силы отталкивания и притяжения уравновешиваются.

Можно сказать, что это настоящая солнечная система в миниатюре! Заметьте теперь, что если в атоме имеется столько же электронов, сколько и протонов, то он нейтрален. Если электронов больше, чем протонов, то отрицательный заряд превосходит положительный заряд и атом становится отрицательным. Наконец если меньше электронов, чем протонов, то атом будет положительным.