В генераторах последовательного возбуждения обмотка воз­буждения включается последовательно с обмоткой якоря, поэтому Iв=Iа=I. Следовательно, характеристику холостого хода, нагрузочные характеристики, регулировочную и характеристику короткого замыкания можно снять только по схеме генератора независимого возбуждения.

Рисунок 1 – Внешняя  характеристика генератора  последовательного возбуждения

Рисунок 1 – Внешняя  характеристика генератора  последовательного возбуждения

При нормальном включении обмотки возбуждения снимается только внешняя характеристика: U=f (I) при n=const (рисунок- 1, кривая 1). При холостом ходе напряжение генератора определяется потоком остаточного намагничивания. После подключения и по мере увеличения нагрузки ток Iв=I увеличивается, а следовательно увеличивается и напряжение генератора U. Вначале рост напряжения происходит линейно (машина не насыщена), а затем при достижении насыщения процесс роста напряжения замедляется и при достаточно большом значении тока I начинает уменьшаться. Это объясняется тем, что вследствие насыщения магнитной системы магнитный поток Ф практически не увеличивается, а реакция якоря и падение напряжения в цепи якоря продолжают возрастать.

Генераторы последовательного возбуждения вследствие сильной зависимости напряжения на зажимах от тока нагрузки в обычной практике не применяется.